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モバイル通信データの帯域制限って何?各社の見解を比較

たとえば自宅でモバイルルータを使っていて、今日はいつもに比べて妙にネットが遅いな?と思ったら、実は帯域制限を受けていた、ということがあるかもしれません。

帯域制限とは、帯域制御と呼ばれることもあり、通信会社が、特定の利用者の送受信できるデータ量を制限することです。帯域制限を受けていると、同じデータを送受信するにも余分に時間がかかることになるため、体感的にはインターネットを閲覧する速度や、ファイルをアップロード/ダウンロードする速度が遅くなって感じられます。

データ通信は、通信会社の回線をユーザーで分け合って使っている形になりますので、一部のユーザーだけが大量のデータ通信を連続して行っていると、それによって回線が混み合ってしまい、他のユーザーが満足に通信できないということになります。いわば「渋滞」が起こるというわけです。

通信会社は「渋滞」をなくして、より多くのユーザーに快適に利用してもらいたいので、「渋滞」の原因になっている大量のデータ通信利用者に対して「回線を他のお客様にゆずって下さいね」という意味で、その利用者のデータ通信量に制限をかけます。これが帯域制限です。

ちょっと悪い言い方をすると、帯域制限を受けるということは、通信会社から「あなた、使いすぎですよ」と言われたということでもあります。

では、どの程度のデータ通信があれば、使いすぎとみなされてしまうのでしょうか。この基準は通信会社によって異なります。また、制限は、一定期間かけられますが、この期間も各社の方針により異なります。具体的にどの程度の制限がかかるのか(どのくらい遅くなるか)については、これはどの社からも公表されていません。

各社の帯域制限の規定についてまとめてみました。

通信会社  制限される基準 制限される期間
ドコモ 当日を含む直近3日間に300万パケット(約380MB)以上 基準に達した当日を含む3日間
イーモバイル 24時間に300万パケット(366MB※)以上 基準に達した当日の21時~翌2時
ソフトバンクデータフラットプラン 月に3,000万パケット(3,840MB) 基準に達した月の翌々月1ヶ月間
ソフトバンクその他のプラン 24時間に300万パケット(約380MB)以上 基準に達した当日の21時~翌2時
AU 詳細不明 詳細不明
UQ WiMAX なし なし

※1パケットは128KBですので、300万パケットは384MBですが、イーモバイルはサイト上に「300万パケット(366MB)」との記載があるため、そのまま表記しました

UQ WiMAXは、当面の間、帯域制限は行わないという方針。これを理由にWiMAXを選ぶというユーザーもいることから、他社に対して大きなアドバンンテージにもなっています。ですが、帯域制限はもともと、大勢の利用者が快適に利用できることを目的にしたもの。帯域制限はないものの、多くのユーザーが大量の通信を行ったことで、結局、全体にスピードが落ちたということになっては本末転倒ですから、ユーザー数の伸びに応じた設備の増強など、WiMAXには頑張ってほしいところです。

AUははっきりとした帯域制限の基準などの公開情報が見つかりませんでしたが、「ネットワークへの過大な負荷が生じるのを防ぐため、動画ファイルの添付、ファイルのダウンロードなど、大量のデータの送受信や、ストリーミング、動画再生などの連続したデータを送受信した場合、ネットワークの混雑度合いで最大通信速度を制限させていただきます」という記述がありますので、帯域制限自体は実施されているようです。

その他、各社の制限の基準については、イーモバイルと、ソフトバンクのデータフラットプラン以外が、1日で300万パケットまで使用可能なので、制限はゆるいと言えます。

300万パケットというのがどのくらいかと言うと、YouTubeの標準的な画質の動画ですと20分程度にあたります。高画質の動画はもっとデータ量が多くなりますから、案外、簡単に達してしまうデータ量だと言えます。そう考えると、単なるネットサーフィンやメールの送受信だけならほぼ問題ないでしょうが、動画を見たり、音楽をダウンロードしたりといった使い方をすると、帯域制限は他人ごとではなくなってくるのです。そのため、ネットの使い方によっては、帯域制限の方針も、通信会社選びのひとつのポイントになってくるでしょう。

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